Tremendo batacazo del joven checo en la fecha al eliminar a Rublev (Foto: Getty)

Si a semifinales del torneo de Doha apenas ha llevado uno de los teóricos favoritos, Karen Khachanov (17° ATP), es por culpa de un muchacho de 18 años llamado Jakub Mensik (116°).

El joven checo se plantó en la penúltima ronda tras derrotar, de forma consecutiva, al español Alejandro Davidovich Fokina (24°), al británico Andy Murray (47°) en una batalla de tres horas con 22 minutos por por 7-6 (6), 6-7 (3) y 7-6 (4) y Andrey Rublev (5°), principal favorito, por 6-4 y 7-6 (6) en una hora y 38 minutos, en una demostración de poderío de quien está llamado a discutir el dominio de Carlos Alcaraz y Jannik Sinner en la próxima década.

Con estas victorias, con tan solo 18 años, el oriundo de Prostejov se metió entre los 100 mejores jugadores del mundo. Y será el integrante del Top 100 más joven de la actualidad.

Y todo ello por pura casualidad. No lo de su nivel tenístico, sino el hecho de que esta semana eligiera Doha en lugar de Los Cabos. Y es que el checo decidió beneficiarse de la regla que permite a un tenista de 20 años o menos entrar en el cuadro principal de un Open 250 siempre que esté entre los 250 primeros del ranking mundial, como es su caso.

Vale recordar que antes de esta participación en Doha, Mensik nunca había disputado un cuadro principal en un torneo de la ATP. Tan solo registraba un paso por la qualy de Belgrado en 2022, con una rápida derrota en la primera fase.

Como juvenil, el checo categoría 2005 alcanzó la final del Abierto de Australia 2022 como pico máximo.

Descartado Río por ser de categoría 500, ¿por qué Doha y no Los Cabos? La respuesta, tan natural como curiosa: “Me dieron un iphone gratis” dijo entre risas en la entrevista a pie de pista.

QATAR EXXONMOBILE OPEN: Doha, EAU (ATP 250)
Resultados jueves 22 febrero 2024
SINGLES – CF
Jakub MENSIK (CZE) def. Andrey RUBLEV (RUS)[1] 6-4, 7-6(6) 1h 36min
[WC] Gael MONFILS (FRA) def. Ugo HUMBERT (FRA)[3] 6-2, 6-4 1h 11min
Alexei POPYRIN (AUS) def. Alexander BUBLIK (KAZ)[4] 6-4, 6-4 1h 17min
Karen KHACHANOV (RUS)[2] def. Emil RUUSUVUORI (FIN) 3-0 retiro 0h 13min

📸: Quality Sport Image / Getty

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